Infos pays : États-Unis

Géographie

• Quatrième pays au monde par leur superficie, les Etats-Unis sont grands comme 17 fois la France. Ils sont bordés par l’océan Atlantique à l’Est, l’océan Arctique au nord de l’Alaska, l’océan Pacifique à l’Ouest et le golf du Mexique au Sud. Ils sont composés de trois ensembles séparés géographiquement : le Mainland avec ses 48 Etats, l’Alaska (depuis 1959) et l’archipel d’Hawaï au milieu de l’océan Pacifique.
• Le point culminant est le mont McKinley en Alaska à 6100 m. Les Montagnes Rocheuses présentent plusieurs sommets à 4000 m.
• Le fleuve Mississipi-Missouri figure parmi les plus grands fleuves du monde et s’écoule sur 6200 km.
• La superficie des cinq grands lacs au nord-est dépasse la moitié de la surface de la France.
• Les grandes plaines fertiles du centre, ancien terrain des bisons, forment la première région agricole au monde.
• La capitale des Etats-Unis est Washington DC mais New-York sur la côte nord-est des Etats-Unis apparaît comme étant le symbole absolu de la concentration urbaine moderne et se caractérise par une verticalité vertigineuse. Peu de villes au monde concentrent sur un même espace un tel foisonnement ethnique, culturel et religieux. Ville phare, éternel pôle d’attraction pour les peuples du monde entier, New-York est la capitale mondiale du business et de la consommation.

Population

• 318 millions d’habitants peuplent les Etats-Unis d’Amérique dont 8,4 millions à New York, 3,9 à Los Angeles, 2,8 à Chicago et 2,3 à Houston les principales villes.
• La population est composée de 80 % de Blancs (dont les 16 % de latino-américain), 13 % d’afro-américains,et 4,5 % d’asiatiques.

Religions

• Dans ce pays aux racines profondément religieuses, la religion fait partie du lien social et il est important aux USA de « croire ». Cette ouverture d’esprit est née lors de l’affluence des premiers pères pèlerins qui fuient l’Angleterre car opprimés pour leur Foi. Venus se réfugier en Nouvelle-Angleterre avec le Mayflower en 1620, ils introduisent alors le protestantisme qui structure profondément le pays. Cette ouverture d’esprit explique en partie la grande diversité confessionnelle visible encore aujourd’hui. La communauté hispanique aux Etats-Unis prend également un poids de plus en plus considérable dans l’Eglise catholique nord-américaine.
• Les Etats-Unis sont toujours aujourd’hui à dominante protestante avec 52 % de la population, 26% des américains sont catholiques et 2 % sont de confession juive.
• Il n’existe pas de religion d’Etat mais 85 % des américains se déclarent croyants. Le protestantisme traditionnel décline au profit des multiples courants évangéliques.

Institutions politiques

• Le pays est constitué de cinquante états fédérés qui disposent d’une pleine souveraineté dans plusieurs domaines. Les États-Unis sont une République Fédérale présidentielle bicamériste. Les trois pouvoirs (législatif, exécutif et judiciaire) sont séparés. Le président et le vice-président sont élus ensemble pour quatre ans, au suffrage universel indirect.
• Le Chef d’Etat est le président Barack Obama et le vice-président est Joseph R Biden (tous deux depuis le 20 janvier 2009).
• Chaque état est représenté par son collège de grands électeurs dont le nombre est approximativement proportionnel au nombre d’habitants de l’État en question. Depuis 1951, le président ne peut exercer que deux mandats. Le paysage politique est largement dominé par deux partis : le parti républicain et le parti démocrate.

Monnaie

• Le dollar des Etats-Unis. Il est subdivisé en 100 cents. 1$ = 0,78 € (cours indicatif au 16/10/2014)
• Les banques proposent les tarifs les plus intéressants. Il existe également des bureaux de change dans les aéroports et certains hôtels accepteront de changer vos devises.
• Vous pouvez également retirer de l’argent aux distributeurs automatiques (en anglais ATM: automatic teller machines) et régler vos achats par carte bancaire.

Langue

• La langue officielle est l’anglais, qui a progressivement mué en « anglo-américain ».
• Le français est rare, les anglophones se préoccupant davantage d’apprendre l’espagnol au vu de la répartition démographique (16 % d’hispanophones). L’espagnol est d’ailleurs en passe de devenir la seconde langue officielle.

Téléphone

• Pour téléphoner depuis les Etats-Unis vers la France, composez le 00 33, suivi du numéro de votre correspondant sans le 0.
• Pour téléphoner depuis la France vers les Etats-Unis, composez le 00 1, suivi de l’indicatif ville et du numéro de votre correspondant.

Santé

• Aucun vaccin n’est nécessaire.
• Soyez à jour pour les vaccins préconisés en France : diphtérie, tétanos, polio
• N’oubliez pas vos éventuels traitements en cours

Décalage horaire

• Six fuseaux horaires découpent les Etats-Unis. Ainsi depuis la France il y a :
- 6 h de décalage avec la côte est : s’il est midi à Paris, il est 6h à New York.
- 7 h de décalage avec la Louisiane : s’il est midi à Paris, il est 5h à Houston et la Nouvelle-Orléans.
- 9 h de décalage avec la côte ouest - 10 h avec l’Alaska - 12 h avec Hawaï.
• Mais attention, certaines régions adoptent une heure d’été et une heure d’hiver comme à New York.

Electricité

• 110 V, 60 HZ et prises à 2 ou 3 fiches. Prévoyez un adaptateur.

Office du tourisme

Informations sur le site internet uniquement :
Vous ne pouvez contacter l’office du tourisme des Etats-Unis que par internet ou par téléphone :
- Par téléphone : 08 99 70 24 70 du lundi au vendredi de 9h30 à 17h30 (sauf entre 13h et 14h).
- Par mail : infos@office-tourisme-usa.com - Sur leur site : http://www.office-tourisme-usa.com/

Bibliographie

Des fleurs en enfer de Luc Adrian – Ed° Presses de la Renaissance
Les enfants du Bronx de Nicole Adrian – Ed° de l’Olivier Eds
New York brûle-t-il ? de Dominique Lapierre et Larry Collins – Ed° Pocket
Guide Bleu Evasion New York de Isabelle Villaud – Ed° Hachette Tourisme

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